一直以来,游戏市场中都存在着一块极其特殊的领域,在这个领域中,即使是全球最好的游戏公司,也未必能够做出让人满意的产品。而纵观数十年电子游戏发展史,这个领域中也确实极少出现顶级精品。

这个领域就是“科幻”。尤其是在以中国市场为代表的东方,科幻是一个很多实力大厂都不愿去触碰的领域,因为既缺乏成功案例的验证,又要面对用户喜好契合度上的巨大风险。

今时今日,在大环境萎靡的态势下,整个游戏行业似乎又来到了“求新求变”的关键时刻。一款名为《诺亚传说》的科幻题材MMO手游即将在2019年正式上线——在如此严酷的竞争环境里,游戏的研发商深圳市尚游网络科技有限公司(尚游游戏)依然选择了这个小众且看上去困难重重的领域。

九年坚守的底蕴

在大众眼中,科幻之于中国游戏市场仿佛是一块不毛之地。然而这一点,对于尚游游戏和《诺亚传说》来讲并不成立。在《诺亚传说》手游诞生之前,尚游游戏旗下的同名端游其实已经运营了将近9年。不仅如此,《诺亚传说》端游当年曾经创下上线后迅速拿下14万同时在线的佳绩,并曾是年度新网游最高在线TOP3的产品,时至今日,该游戏的新服用户量依旧稳定过万。

尚游游戏与《诺亚传说》手游:九年历尽千帆,归来仍是少年-有饭研究

《诺亚传说》打造的科幻风格世界观

相比于其他MMO游戏来说,《诺亚传说》有着诸多被玩家津津乐道的优点,如装备靠打、自由交易、装备强化不掉级,包括限制大R战力等等理念,都使得这款游戏构建了良好的生态和游戏环境,同时也能够充分调动起玩家的积极性。

与此同时,《诺亚传说》的缔造者尚游游戏则拥有更为长久的历史,这家成立于2007年8月的公司至今已经走到了在中国游戏行业摸爬滚打的第十二个年头,在“其兴也勃焉、其亡也忽焉”的中国游戏行业,一面十二年不倒的大旗,多少能够说明一些问题——低调和专注使得这家集游戏研发与发行于一体的公司,积累了了相当丰富的经验,也沉淀了深厚的技术实力。

扎根科幻的初心

不可否认,在中国市场,选择科幻题材做游戏,不是一个明智的决定,它的受众群体并不大,且用户喜好也很难把握,与时下风靡的武侠、仙侠以及魔幻题材完全不可同日而语。即使是和游戏相对联系密切的网文领域,科幻题材的大作也是少之又少。

但《诺亚传说》端游的成功打破了这种固有的成见——在整个世界观的构建上,应该说尚游是非常聪明的,他们没有把《诺亚传说》的基调放在一个所谓“硬核科幻”的桎梏中,而是大胆地融合了各种元素,创造了一种不同于人们刻板印象的“新科幻”。虽然《诺亚传说》的故事主线是为了毁灭异次元宇宙生物的野心,但异能、剑士、枪械、基因等等多种风格元素的混搭,还是让其IP保持了一种特有的、东方幻想式的魅力。这一点,我们不妨参照黄易先生的某些作品,例如著名的《星际浪子》。

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运营九年依旧人气上佳的《诺亚传说》

另外一个例子则是来自日本SEGA旗下的“梦幻之星”系列,这同样是一个集科幻与东方式幻想魅力为一身的代表。在这个系列中,有暴戾的兽人、存活千年的机器人、信仰虔诚的僧侣、疯狂的科学家和野心家等等,玩家时而会感受到奇幻文化的壮阔,时而体会到科幻故事的瑰丽。在日本乃至全球范围内,虽然“梦幻之星”无法与FF、DQ等顶级IP媲美,但粉丝们的忠诚和热情,却丝毫不亚于前面所提到的“日本国民RPG”。

《诺亚传说》这个系列,走的也是这样一条路,它不求被所有人认可,专注于自己世界的搭建,却也因为如此收获了数量可观的拥趸。要做到这一点,没有整个团队对科幻题材的热爱和认可,是很难做到的。

“旧曲”新唱的智慧

我们在上文提到过,“诺亚传说”是一个有9年历史的小众IP。不得不承认的是,在如今日新月异的游戏行业里,变化和创新是恒久不变的话题,而众多你方唱罢我登场的新品也在挑战着一众老IP的生命力。

恰逢国内硬科幻代表作家刘慈欣的大作《流浪地球》电影上映,尚游似乎一下子就为《诺亚传说》这个品牌找到了一种最好的,重回人们视野的方式。《诺亚传说》手游成为电影《流浪地球》的官方合作手游,这次重归后,“诺亚传说”将不再只是一个被玩家们所熟悉认知的游戏品牌,而是通过与热门电影合作重新被大众认知的本土科幻文化符号。

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细想之下,《诺亚传说》手游与电影《流浪地球》有着许多相似之处,如“拯救”主题;如在游戏和电影两个领域分别扮演的代表者形象等等。

虽然“诺亚传说”这个IP在今天看来,是一首“旧曲”,然而同名手游产品推广中与《流浪地球》的合作,却把这首“旧曲”唱出了新的味道。

微消费与游戏生态

尚游游戏曾经表态过一点,《诺亚传说》乃至尚游整个公司,始终坚守着一个品格——有所为,有所不为。这一点映射到游戏产品中,其实反映的就是一家游戏公司对于产品体验和商业营收上取舍平衡的态度。对比十多年前中国网络游戏市场中的诸多产品,多数产品遵循的原则是“花够钱就让你爽”,这才有了某些游戏里50级土豪吊打80级平民玩家的现象出现。长此以往之下,强人屠城霸服等等情况使得大多数普通玩家的生存空间被愈发积压,而小R玩家由于玩家的大量流失也毫无游戏体验可言,一款游戏的生态也就这样崩溃了,这是竭泽而渔的恶果。

相比之下,《诺亚传说》则把心思放在了怎么让多数玩家玩得下去,怎么让玩家通过社交获得更好的游戏体验等等方面,而上文提到过的微消费、装备自由合成和开放自由交易等等,就是在这种理念下应运而生的产物。与此同时,除了浅层次的战力追求之外,玩家在游戏中的追求也变得多样化,例如成为商人和装备合成爱好者,也是一种选择。

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事实上,对于网络游戏尤其是MMORPG来说,自由交易是一个非常被玩家所认可的点。《诺亚传说》的自由交易量在5173等平台上排行前列,甚至还有通过《诺亚传说》交易而成长壮大的悠悠989等等。

玩家本身对于装备交易等等有着巨大的需求,但进入手游时代后。多数游戏厂商和产品,或是碍于商业营收压力、或是限于本身技术实力和经验等等,都选择不做自由交易系统。这其中自然是因为有些新团队不具备这样的经验,无法把控一款游戏经济系统的长久稳定。但更多的,还是许多传统大厂执着于营收KPI的扭曲价值观,不愿意让利于玩家。

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在这种环境里,反倒给了如尚游游戏这般拥有相当经验和技术积累的中型公司机会,他们无需活在大型公司工作室制度和营收KPI的桎梏里,更有端游时代自由交易系统的多年积淀,因此,《诺亚传说》手游中更加开放和自由的交易系统也就顺理成章了。

玩家点对点、自主定价、绑定装备可交易等等,这些在移动游戏时代里失却多年的自由交易要素又再度出现,从这个层面来看,《诺亚传说》手游是复古的、是传承经典的。然而在全新引擎之下,重新架构游戏场景、全面更新升级的人物角色等等,又让这个已经走了9年的IP焕发出勃勃生机——它既可以是老玩家们重温经典回忆的手段,也可以是重新塑造新玩家们对国产MMO手游印象的契机。

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至此,《诺亚传说》手游以及尚游游戏对初心的一贯坚持以及对复刻经典体验的不懈追求,让笔者不免想到近年来流行在网上的一句话——“历尽千帆,归来仍是少年”。